¿Cómo puede su negocio beneficiarse de la comprensión de las costumbres culturales?

Por Estrella Chan, fundadora, English A round The World.com

Recientemente, presenté en un evento de BizDiversity. El tema trataba, sobre cómo beneficiar a nuestro negocio; al comprender otras culturas.
Compartí, ejemplos de mi experiencia personal. Estuve, en una entrevista; en una universidad. Había 18 personas, en el panel de entrevistas; pasé, un tiempo muy agradable; con este comité tan diverso.
Cuando terminó la entrevista, el presidente del comité; me acompañó hasta la puerta, eso en sí mismo no es tan usual. Luego, en lugar de regresar a la habitación, esperó; hasta que me perdiera de vista, antes de dar la espalda para regresar a la sala de entrevistas. Me impresionó mucho, este comportamiento. ¡Conocía, la costumbre tradicional de mi cultura! Aunque esto, puede no ser practicado por todos; en mi cultura hoy, la costumbre se siente muy hospitalaria y cálida.
Si yo fuera un cliente de este presidente, ¡él acababa de anotar, algunos puntos importantes! ¡Imagínese, tener un cliente impresionado; por su comportamiento! Si todo lo demás es igual, a los competidores; sin duda alguna, tendría una gran ventaja sobre ellos.
Una vez más, si yo fuera su cliente, ¡El habría ganado muchos puntos! Un cliente que se sienta respetado, lo apreciará. Incluso si no compran en su tienda, les contarán a sus amigos y familiares; cómo la trató usted.
Otro ejemplo, que compartí; fue el de estar en un taller, donde una mujer se puso cómoda, poniendo los pies en otra silla (con los zapatos puestos). Cuando volví a mi asiento, la mujer inmediatamente; quitó los pies de la silla, aunque esa ni siquiera era mi silla.
Me impresionó, el comportamiento de esta mujer. Sabía, que poner los pies en una silla; podía interpretarse, como algo poco respetuoso en mi cultura. Ella, no tenía que hacer eso, pero lo hizo. Y aprecio su deseo, de mostrarme respeto.
¿Qué hacer, cuando usted;

no puede comprender, el inglés de sus clientes?

Alguien, en la audiencia preguntó; si alguno de mis clientes inmigrantes, encontró, una experiencia dolorosa; en sus interacciones aquí.

Un ejemplo puede ser:
“Una cliente, que ha estado aquí sola; durante un mes; y va sola a un centro comercial, no habla inglés muy bien; Y, el dependiente de la tienda, no entiende bien; todo lo que ella dice”.

Sin embargo, el empleado de la tienda no la entendió y dijo: “¿Qué?” en un tono despectivo, que le comunica a la cliente; que su inglés es incomprensible. La cliente, sintió por el tono de la persona que la atiende: “Que… Dado, que habla inglés con acento; no es importante servirla con respeto”.
La cliente nunca regresó, a esa tienda. La empresa… “perdió un cliente, potencialmente habitual; debido a este empleado”.
Esta, no es una ocurrencia infrecuente. Imagínese… Ser propietario de una empresa; y, ni siquiera darse cuenta; de que, debido al comportamiento de un empleado; la empresa, acaba de perder beneficios potenciales. Y, ese no es solo un cliente. Ese cliente, le contará a sus amigos y familiares… “Su mala experiencia”.
Ahora, la empresa; acababa de perder el negocio potencial de todas esas personas también. Entonces… ¿De qué otra manera, podría haber respondido la secretaria o el empleado; cuando no entendía el inglés de la cliente? Algo como “Lo siento”, “Perdón”, “¿Podrías decir eso de nuevo, por favor?” todo sería mejor, que el tono impaciente; con el que dijo “¿Qué?”. “El tono, transmite mucho”. Puede decirse, la misma palabra; en diferentes tonos, y; el oyente, recibirá; el mensaje de una manera diferente.

Uno de mis clientes, de IT; compartió conmigo, que en los 2 años; que lleva trabajando aquí, su confianza se ha visto afectada negativamente; porque, de forma regular, alguien le pedía… Que repitiera lo que decía. Y, este cliente ha obtenido grandes logros en su país; incluido, el haber recibido un premio presidencial. ¡Sí, del presidente de su país!

¿Cómo adquirir conocimientos culturales, incluso sin viajar?

Es más fácil, entender los acentos; de diferentes países, cuando uno ha estado expuesto a ellos a través de viajes. Pero… ¿qué puede hacer una persona, si no tiene la oportunidad; de viajar a diferentes países? No es para preocuparse. Hay formas, de desarrollar esta habilidad.

El área de Seattle y Bellevue, tiene poblaciones muy diversas. Si está preparado para una aventura, vaya a las tiendas étnicas y observe; las interacciones, entre hablantes nativos. Escuche, el tono en su idioma. ¿Hay patrones? ¿Cuál es la velocidad de su discurso? ¿Es melódico? ¿Es autónomo? Imagina, que eres un lingüista; interesado en los patrones del lenguaje. ¡Diviértete con esto!
Además, estudie el lenguaje corporal; mientras está en las tiendas. ¿Qué tan cerca, están los extraños unos de otros? ¿Amigos? ¿Los extraños, se hablan entre ellos? El lenguaje corporal, la postura y el volumen de su discurso. ¿Cómo se ríen? ¿Se cubren la boca cuando se ríen? ¿Tienen risa de visceral? ¿Contacto visual? ¿Mantienen contacto visual? ¿Y, entre hombres y mujeres? ¿Cuánto contacto visual hay? ¿Cómo visten su cuerpo? ¿Rodean sus hombros, o tiran de sus hombros hacia atrás?
Estar bien parado y erguido, puede significar; diferentes cosas en diferentes culturas. Acércate a esta aventura, como un antropólogo cultural, hágalo divertido para usted; y, mientras te diviertes; fingiendo ser un lingüista y antropólogo cultural, estás en camino; de convertirte en un experto “viajero en casa”. No solo eso, ¡su negocio se beneficiará, de su nuevo conocimiento y comprensión de otras culturas!